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老树枯花,沙沟镇的生机与神奇 [复制链接]

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发表于 6 天前 |显示全部楼层
本帖最后由 扬州小兔子 于 2020-11-19 08:12 编辑

沙沟镇,第一次听到这名字,在进入到古镇以后。这是个位于泰州市县级市兴化管辖的一个古镇,距今已有两千多年历史。

走进沙沟镇,犹如走进了迷宫。或弯弯曲曲或直角端方的巷子,一个套一个。匆匆转一圈,沙沟镇给了我太多的感慨。今天的文字,就从几棵古树开始吧。所有的生生不息,在树木身上有最直接的体现。这个两千多年的古镇,用树木告诉我们自己的故事。

走进姜家巷41号的天井内,被一株树龄350多年的老紫薇树震撼。这棵树造型奇特,老枝虬结,远看如巨大的盆景,近看似苍龙盘旋。紫薇树有一个复杂绕口的纲目种属:“双子叶植物纲、桃金娘目、千屈菜科、紫薇属”。

“丝纶阁下文书静,钟鼓楼中刻漏长。独坐黄昏谁是伴?紫薇花对紫微郎。”一千六百多年就有种植的紫薇树,因为唐朝白居易任中书舍人时一首《直中书省》而闻名天下。我感觉到诗中清冷萧瑟的味道,看紫薇却一点不冷清。紫薇花盛开在炎热的夏季,凋谢却已是仲秋。长长的花期,给了它“百日红”的美名。花开时千万朵同时绽放,繁花似锦,“满堂红”是它的又一个美称。

紫薇大体有四种颜色,古人以紫色为最佳。今人更喜欢绚丽的红色。这一株老紫薇,看一旁的图片,应该是红花。时节已是初冬,满树花叶皆以退尽,只剩下苍凉的枝干。树干前,一块玲珑的石头,标注着“紫薇王”三个字,同时支撑在树干的一个弯曲处。据我了解,能存活两百年的紫薇树,已经难得。这一棵超过三百五十年的老树,自然宝贝非凡了。

从居家过日子的私家小院走出来,很快走出这条小巷。对面张家祠堂的大院里,一棵枝繁叶茂的老银杏,生机勃勃地高可比天。银杏树,曾经被当作中国的菩提树被广泛栽种在寺庙里。银杏这种植物,植物界的活化石。如今存世的自然野生银杏树,好像只有一棵。相比紫薇的纲目科属的复杂,银杏树则是另一个极端:“银杏纲银杏目银杏科银杏属”,印象中,银杏是植物中唯一一个纲目科属只有一种的植物。

当地人说,这棵银杏树是一棵雄树,每年春天会为方圆二十里地的雌银杏树授粉。假如将雄树雌树放在一起比较,一眼能看出差别,即便不是果实累累的秋天,通过枝条也可辨别。雌树经年结果,枝条下垂。而雄树因为从不结果,每一根枝条全部蓬蓬向上。这棵树的枝条全部向上,是雄树无疑。

扬州有很多唐代银杏。这棵树貌似没那么古老。虽然已是初冬,却还没有变色,感觉距离金色璀璨还有时日。秋天赏银杏,乃一大乐趣。这棵蓬勃的银杏,隐藏在另一个院子里。院墙遮住了树的躯干,强健而蓬勃的枝条同样挡住了树干,看不出多粗,我只能凭着诸多的叶子猜想罢了。这样也好,想象通常比真实更美好!

最后介绍一棵牡丹花。一棵稀有的枯枝牡丹。牡丹,准确地说不是树,而是多年生落叶灌木。牡丹在中国自古占据非凡地位,花王是它的不二之称。“国色天香”、“花开富贵”等,都是形容牡丹最常见的词儿。我曾经看过巢湖著名的“银屏牡丹”。那棵牡丹花生长千多年,不长大不缩小,独居悬崖峭壁。“银屏牡丹”还能预报旱涝。当地民间传说“三朵以下干,四至八朵保平安,十朵以上淹”,这个说法被一次次证明,非谬也。

枯枝牡丹,传说与女皇武则天有关。女皇帝为了冬天欣赏春花,责令百花盛开。唯有牡丹花不惧权势,坚持不开。女皇便命令用火烧烤。牡丹花被烧枯了,成了枯枝。洛阳每年的牡丹花会中,枯枝牡丹是最吸引人的珍贵品种。其实,正宗的枯枝牡丹,出在江苏盐城。

李汝珍在《镜花缘》写道:“如今世上所传枯枝牡丹,淮南便仓最多。”便仓,盐城的一个镇。沙沟距离盐城不远,一镇搭五市,交通四方。这棵枯枝牡丹,不知与盐城有无关系。

与所有的奇花奇树一样,沙沟的枯枝牡丹也有自己的故事。这株花开了很多年,在沙沟镇很有名头。“花开时节动京城”说不上,动古镇绝不是夸张。某一年,被什么人砍掉了地面的枝枝叶叶。很多年,这棵牡丹花没了动静,死活不知。国家欣欣向荣了,牡丹花从土里悄悄冒了出来,虽然看上去枯死了,实际上生命力顽强着呢。

旁边的介绍说,每年春天,枯枝牡丹能绽放上百朵洁白的牡丹花,蔚为壮观。可惜我们到的时间,只看到枯枝败叶,没有一点生气。然而,攀爬在牡丹身上的山药藤,结了好多山药蛋。哈哈,不知情的游客,以为枯枝牡丹还有结果的功能,惊喜极了。

从古代走到今天的植物,在沙沟还有不少。这里简单介绍的两棵树一棵花,多少代表了沙沟的历史与绚烂。它的前世,有过辉煌也有过沉寂。就像牡丹花有绚烂也有枯枝一样。

“山不在高,有仙则名。”随便说说几棵植物,沙沟便鲜活了。细细逛逛,会有多少想不到的惊喜在等着?


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